06 décembre 2019     254 News

Smartphone pliable: pourrait ramener l'industrie à la vie

  • Marky
Smartphone Pliable Smartphone pliable: pourrait ramener l'industrie à la vie

Comment pouvez-vous rendre l'appareil plié assez mince pour tenir dans une poche de pantalon tout en incluant une batterie qui peut alimenter un grand écran assez longtemps pour un usage intensif ?

La technologie est plus ou moins prête depuis un certain temps : les composés organiques émetteurs de lumière et les circuits qui les alimentent en charges électriques.

Mercredi, après des années de rumeurs et de spéculations, Samsung a finalement présenté un smartphone avec un écran pliable qu'il prévoit de commencer à vendre l'année prochaine. Au risque de passer pour un adolescent très enthousiaste, je considère qu'il s'agit d'une innovation potentiellement perturbatrice au niveau de l'iPhone, si les fabricants parviennent à la gérer correctement.

La technologie est plus ou moins prête depuis un certain temps : les composés organiques émetteurs de lumière et les circuits qui les alimentent en charges électriques peuvent être projetés sur un film protecteur, tout comme ils peuvent être projetés sur du verre inflexible. Mais les défis de la production d'un appareil avec un écran flexible ont été énormes.

Comment rendre l'appareil plié assez mince pour tenir dans une poche de pantalon tout en incluant une batterie qui peut alimenter un grand écran assez longtemps pour un usage intensif ? quel type de charnière faudrait-il pour s'assurer que le téléphone se plie correctement et en toute sécurité ? combien de fois un écran peut-il être plié avant qu'il soit endommagé ? comment les applications changeraient automatiquement la taille quand un utilisateur passe d'un petit écran à un grand écran et vice versa ?

Certains des problèmes techniques n'ont pas encore été résolus, par exemple, Samsung ne semble pas avoir trouvé un moyen d'insérer un lecteur d'empreintes digitales dans le paravent comme il a été en mesure de le faire avec la prochaine génération de téléphones cristal.

En outre, on a fait valoir que la logique d'affaires est discutable : pourquoi quelqu'un voudrait-il un téléphone à rabat et comment change-t-il radicalement la technologie existante ? Les écrans de téléphone traditionnels ont été assez grands pour rendre les tablettes redondantes pour la plupart des gens, et le marché des tablettes, même avec des claviers amovibles comme Microsoft Surface et ses clones, a diminué (les ventes unitaires ont chuté de 5,4% au cours du trimestre à septembre en comparaison annuelle, selon la société de recherche IDC).

Et lorsqu'une startup appelée Royole a introduit un téléphone à écran pliable pour devancer Samsung, un critique qui y avait accès a écrit qu'il ressemblait plus à une machine qu'à un appareil révolutionnaire.

Même Samsung est apparemment prudent et considère les téléphones à rabat simplement comme un marché de niche avec un potentiel de croissance.

Je dirais que les doutes sont similaires à ceux exprimés lors de l'introduction de l'iPhone original par Apple : qui voulait un téléphone à écran tactile et comment pourrait-il concurrencer l'énorme variété d'appareils qui existait ? Bien sûr, cela n'invalide pas à lui seul les doutes ; beaucoup d'innovations technologiques n'ont pas été couronnées de succès, souvenez-vous du Fire Phone d'Amazon, qui promettait quelque chose de similaire aux hologrammes de la Guerre des étoiles émergeant de son écran ? Il s'est avéré que c'était un échec.

À l'époque, j'ai fait valoir qu'Amazon n'était pas la bonne société pour conduire une innovation aussi audacieuse : elle n'avait pas l'attrait nécessaire auprès des développeurs pour rendre la nouvelle fonctionnalité 3D importante pour les utilisateurs. Samsung et Google - qui aide le géant coréen et d'autres fabricants de téléphones à installer Android sur des appareils pliables - le font. Et il y a des raisons impérieuses pour les utilisateurs et les fabricants d'opter pour cette nouvelle technologie.

C'est vrai que les smartphones avec des écrans de six pouces tuent les tablettes ; c'est ce qui se passe depuis que Samsung a lancé Galaxy Note en 2011, avec des commentaires comme "qui voudrait un téléphone aussi gros que celui-ci ?

Lire, regarder des vidéos et jouer sur un téléphone grand écran n'est pas particulièrement agréable à l'œil ; écrire de longs messages sur de petits claviers est une compétence que certaines personnes ne peuvent pas maîtriser, du moins si elles n'ont pas ce qu'on appelle maintenant le " pouce du smartphone. Tout est tolérable mais épuisant. Et montrer quelque chose à un ami sur un écran de 15 cm tout en essayant de voir par vous-même est un bon exercice pour un contorsionniste.

Pour les fabricants, l'avantage de booster les téléphones pliants pourrait également être significatif. Quelle que soit la durée de vie du polymère dans les écrans souples, il s'use en raison du grand nombre de fois qu'il est plié, ce qui crée un cycle de remplacement naturel (mais, espérons-le, raisonnable) qui pourrait faciliter la planification des ventes et la production.

Aujourd'hui, le cycle de rafraîchissement moyen d'un smartphone aux États-Unis est de 32 mois ; en 2013 et 2014, il était de 24 à 25 mois. Raccourcir le cycle, même un peu, conduirait à un marché des smartphones plus actif et peut-être mettre fin à la lenteur actuelle des ventes d'unités (ils ont chuté de 2,1% au cours des trois mois à Juin).

Samsung et Google ont juste besoin de jouer leurs cartes correctement. Pour le premier, il est important d'obtenir des commentaires favorables sur le premier nouveau produit qu'il lance et de s'assurer que les premiers utilisateurs ne se plaignent pas trop tôt de sa qualité. Pour la seconde, il est nécessaire de modifier Android pour que les développeurs n'aient pas trop de travail pour adapter les applications aux paravents.

C'est un grand obstacle à surmonter avant que Samsung ne commercialise quoi que ce soit : le lancement de l'appareil sans que les applications les plus largement utilisées soient pleinement compatibles avec sa forme changeante pourrait tuer la révolution potentielle.

Tout ne doit pas être parfait, le premier iPhone ne l'a pas été et n'a été vendu qu'un ou deux millions d'unités par trimestre au cours de sa première année. Il suffit qu'il soit assez bon pour que les premiers utilisateurs en profitent. Il ne faudra que quelques années à partir de ce moment jusqu'à l'adoption massive, à moins qu'il n'y ait des problèmes majeurs de qualité et de compatibilité.

La technologie viendra enfin si Apple, qui achète des écrans iPhone à Samsung et LG (une autre société qui travaille sur les écrans flexibles), fait le saut, comme elle l'a fait plusieurs fois après avoir vu les expériences d'autres fabricants : écrans plus grands, caméras à objectifs multiples, lunettes rondes et autres innovations progressives, tout cela est un fait. Je parie que Samsung et Google ne ruineront pas cette opportunité.

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