17 juillet 2019     253 News

Apple AirPods : l'avis d'un audiophile

  • Marky
Smartphone Pliable Apple AirPods : l'avis d'un audiophile

En tant qu'obsédé par les écouteurs du Verge, je ne suis pas censé aimer les AirPods. Ma première réaction en les voyant pour la première fois il y a plusieurs mois a été de mépriser les designers d'Apple pour avoir fabriqué une paire de mégots de cigarettes coûteux et faciles à perdre. Les AirPods étaient la résurrection de l'horrible casque Bluetooth des années passées, je pensais. Mais cette année, j'ai enfin pris le temps de tester moi-même une paire d'AirPods, et je comprends enfin pourquoi tous ceux qui les possèdent les adorent.

Prendre les AirPods au sérieux n'a pas été facile pour moi. Je passe mes journées à m'attacher à de grands écouteurs coûteux comme l'exceptionnel Audeze MX4 parce que mes priorités sont fortement biaisées en faveur de la maximisation de la qualité sonore plutôt que de la commodité. La commodité pour les audiophiles est une paire de boîtes de conserve qui n'ont pas besoin d'un amplificateur de la taille d'un grille-pain. Alors quand j'ai jeté les yeux pour la première fois sur les AirPods, tous brillants, frêles et tout petits, je n'avais pas confiance qu'ils seraient assez bons pour justifier leur prix de $159. Entendre qu'ils étaient comme les EarPods ne m'a pas rempli de confiance non plus.

Mais le problème, c'est que l'utilisation des AirPods n'est pas seulement une expérience "wireless EarPods". Ou plutôt, il y a des aspects surprenants pour rendre les EarPods sans fil que je n'appréciais pas avant d'utiliser les AirPods. Mon impression des EarPods a toujours été colorée par la façon dont ils s'asseyaient librement dans mes oreilles. Le simple fait de tirer ou de tendre leur fil les désassistait. Eh bien, sans fil, tout ce problème est évité, et de plus, la tige des AirPods se trouve au ras du côté de mon visage et aide à les ancrer en place. J'ai couru avec les AirPods, j'ai fait des pompes, j'ai soulevé des poids et j'ai bougé vigoureusement sans qu'aucun d'eux ne tombe. Votre kilométrage variera, bien sûr, mais je ne peux pas en dire autant des Pixel Buds de Google ou de la majorité des autres écouteurs sur le marché, avec ou sans fil.

Parce que les AirPods sont tellement plus confortables pour moi, je trouve que leur son est aussi plus dynamique et émotionnel que tout ce que j'ai entendu des EarPods. Apple ne menace pas (encore) les sociétés audio hi-fi, mais je pense qu'Apple et Google ont trouvé une nouvelle classe de high-enough-fi pour les produits audio qui attirent avec des forces autres que la qualité sonore. Les Google Home Mini et Pixel Buds ont également un son extrêmement décent pour leurs dimensions compactes.

Les AirPods transmettent un sens complet de l'humeur et de l'intention de la musique que j'écoute. Je veux dire par là qu'ils ne sont pas techniquement spectaculaires. Ils ne remplissent pas mon monde d'un scintillement étincelant en écoutant "Rachel's Song" sur la bande originale de Vangelis Blade Runner, mais ils me mettent quand même dans cette ambiance nostalgique et mélancolique. De même, la basse de l'AirPods ne fait pas trembler mon monde, mais elle frappe quand même avec un impact surprenant sur des chansons comme "Iron" de Woodkid. Il y a assez de tout - extension des basses et des aigus, sonorité, clarté et détails - dans l'accordage d'Apple pour rendre une reproduction convaincante de la plupart des genres de musique.

Je dis que les AirPods ne sont pas techniquement incroyables, mais c'est seulement lorsqu'on les compare aux normes existantes en matière de qualité sonore. Dans la catégorie des écouteurs vraiment sans fil, les AirPods sont les meilleurs que j'ai jamais entendus. The Headphone et Dash Pro de Bragi m'ont laissé sous le choc, ce dernier étant particulièrement gonflé et défiguré par une surabondance de basses. Au CES cette année, Jabra a présenté l'Elite 65t, qui sonne bien, mais je ne peux pas les écouter pendant plus de 15 secondes sans que la connexion sans fil ne tombe.

Le design AirPods d'Apple, que j'ai d'abord ridiculisé, est en fait le meilleur et le plus fonctionnel disponible aujourd'hui pour les boutons vraiment sans fil. Comme Apple a déplacé l'électronique Bluetooth et les piles vers la tige, il a pu utiliser la cavité complète de chaque bourgeon pour la reproduction sonore. C'est ainsi que les AirPods reproduisent un son plus large que la plupart des écouteurs Bluetooth sans être plus épais ni dépasser de l'oreille. Par contre, vous pouvez essayer d'écouter les Jaybird X3, qui sont très bien accordés, mais tout ce qu'ils contiennent sonne comme un accordéon fermé en raison de la proximité du pilote sonore par rapport à l'oreille de l'auditeur. Le compromis de conception d'Apple, qui s'étend jusqu'au visage, est tout simplement le plus optimal que nous ayons à l'heure actuelle. Oui, les AirPods sont conçus pour fonctionner en premier, malgré leur apparence stylisée.

J'ai commencé à tester les AirPods en même temps que l'iPhone X il y a quelques semaines, et l'association parfaite entre les deux est tout aussi merveilleuse que celle annoncée. Mais j'ai passé les deux dernières semaines à utiliser les AirPods avec un Google Pixel 2, et cela n'a posé aucun problème non plus. Les seules fonctions manquantes sur Android sont la pause automatique et l'indicateur d'autonomie de la batterie du téléphone - ni l'une ni l'autre ne me manque. Maintenir une connexion Bluetooth cohérente et fiable, la chose qui m'intéresse vraiment, est encore tristement rare parmi les bourgeons vraiment sans fil, de sorte que les écouteurs sans fil d'Apple sont faciles à recommander même aux utilisateurs de téléphone Android.

Mon scénario sans fil est en train d'entrer dans ma cuisine, qui est tellement remplie de métal que c'est comme une cage de Faraday, tout en laissant mon appareil source de musique dans la chambre à coucher : chaque paire d'écouteurs sans fil non-Apple que je teste devient inutilisable dans cette situation. Avec les AirPods (et les Beats Solo et Studio 3, qui ont la même puce sans fil W1) connectés à mon MacBook Pro, j'ai maintenu une connexion assez décente avec seulement quelques abandons dans la cuisine.

Le design du boîtier AirPods est un véritable chef-d'œuvre. Il est petit mais contient de multiples frais supplémentaires pour les écouteurs, et les côtés arrondis en font d'irrésistibles jouets remuants. La tension du couvercle du boîtier est parfaite, ce qui permet d'obtenir une pression satisfaisante lors de l'ouverture et de la fermeture. Lorsque j'ai essayé l'Elite 65t, en revanche, j'ai réussi à me casser un clou en essayant d'ouvrir leur boîtier (de forme similaire, mais infiniment plus délicat). Quiconque a utilisé les AirPods connaîtra l'expérience d'ouvrir et de fermer son étui de manière distraite pendant plusieurs minutes à la fois. C'est un design subtil, où la forme et la fonction sont servies au plus haut degré.

Les AirPods sont toujours livrés avec des compromis substantiels. Ils n'isolent pas du tout le son externe, et vous pouvez donc poursuivre une conversation avec quelqu'un à côté de vous sans jamais l'enlever. Cela rend les AirPods difficiles à utiliser pour les trajets urbains bruyants (où vous devez probablement augmenter le volume à des niveaux dangereux pour compenser), et cela amène aussi les gens à les laisser à l'intérieur en tout temps, ce qui est irritant pour les autres. La durée de vie d'une batterie de quatre heures avec une seule charge n'est pas géniale. Le prix de 159 $ est plus élevé que la plupart des gens sont heureux de dépenser sur des écouteurs pour une écoute quotidienne non critique. Et ce chargeur Lightning gâche totalement l'hégémonie USB-C de ma charge technologique actuelle.

Mais quand je regarde les limites de ce qui est possible aujourd'hui - en termes de miniaturisation des composants audio et sans fil - je ne vois pas de meilleure combinaison de prix, de fonctionnalités et de performances que ce qui est offert par les AirPods. Le prix est juste et les compromis sont acceptables. Je me fais un devoir de revoir (et d'apprécier) les écouteurs super lourds et chers qui font des choses incroyables avec la musique, recréant et éclairant chaque détail d'un enregistrement. Cela me rend extrêmement pointilleux sur tous les produits que j'écoute, et ce que les AirPods partagent avec les canettes géantes construites par des gens comme Audeze et Focal, c'est qu'elles transmettent le sens et l'intention de la musique. Et la raison pour laquelle j'opte maintenant pour les AirPods, même lorsque je suis à la maison, ce qui fait le bonheur de tous leurs utilisateurs, c'est leur facilité d'utilisation inégalée.

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